- Kampen er spesiell

Det er første gang Simo Valakari skal lede TIL på fotballens festdag. Allerede før kampen har han merket godt at det er noe helt eget med 16. mai.

Valakari tok over TIL på slutten av sommeren og får nå sitt første Slaget om Nord-Norge når Gutan møter Bodø/Glimt på Aspmyra.

Og forfriskende nok og uvanlig fra trenerhold, så innrømmer TILs finske trener at dette ikke er en vanlig seriekamp.

- Denne kampen er spesiell. Jeg lyver om jeg sier noe annet selv om det også kun deles ut tre poeng i denne kampen. Det blir veldig spennende, sier Valakari. 

- Den er spesiell på grunn av dagen den spilles på og at vi skal spille mot erkerivalen vår. Derfor blir kampen enda viktigere for alle, klubb, by, spillere, trenere og spesielt tilhengere. Atmosfæren vil være veldig god, en god rivalisering mellom fansen og forhåpentligvis blir det en flott kamp å se på, legger han til. 

Boxing Day

I Finland har de ikke en egen festdag for fotball. 

- Vi hadde en lokaloppgjør mot Vaasan da jeg var trener for SJK.

Men da han var proff i Derby i England, opplevde han Boxing Day - som er 26. desember. 

- Det var et sirkus og en fantastisk ramme rundt kampene. En stor opplevelse som spiller, sier Valakari.

- Og det var også utrolig stemning på lokaloppgjørene mot Nottingham Forrest, legger han til. 

- God følelse

For to år siden tapte TIL 1-2 på Alfheim mot Glimt på 16. mai, men Gutan slo tilbake på høsten og vant 3-0 på Aspmyra. 

Annonse:
Og TIL har ikke vunnet en kamp på Aspmyra siden 1995 på 16. mai. Siden den gang har det blitt fire strake tap.

Det er på tide med en ny seier. 

- Tre poeng ville vært fantastisk og så få muligheten til å gå i toget på nasjonaldagen med en god følelse etter å ha slått erkerivalen. Vi skal gjøre vårt beste for at det skal skje, sier Valakari. 

- I slike kamper betyr form lite. Men vi vet vi møter et godt lag og det er et vanskelig sted å dra til, men vi liker å teste oss selv og så det blir veldig spennende, legger han til.  

Annonse fra Eliteserien: